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Bélgica, el pequeño gran país del motocross (I)

Bélgica, el pequeño gran país del motocross (I)

Cuando el servicio de correos Belga lanzó una serie de sellos dedicada a los pilotos Belgas que habían conquistado títulos mundiales quedó demostrada la importancia que esta especialidad del motociclismo disfrutaba en un país más conocido por sus deliciosos chocolates y la enorme variedad de cervezas que ofrece.

Sellos Pilotos Belgas

Sellos pilotos belgas

Hace unas décadas, los circuitos de motocross abundaban y este deporte disfrutaba de tantos minutos en las noticias como el fútbol puede disfrutar en nuestros días en un telediario estatal. 

La asistencia a las carreras era elevadísima, familias enteras, parejas de ancianos disfrutando del espectáculo a pie de pista, mientras marcaban la posición de cada piloto vuelta tras vuelta en las arrugadas hojas del programa de carrera.

Desafortunadamente las presiones de los grupos ecologistas, el continuo bombardeo de los medios contra las actividades a motor y el cambio de los hábitos en la sociedad fueron debilitando los cimientos de esta especialidad: los circuitos comenzaron a cerrar y la asistencia de público a las carreras se resintió de igual modo que la celebración de eventos.

Esto seguro que os suena familiar, ya que en nuestro país también hemos sufrido esos sinsabores a  otra escala ya que en las décadas de los 70 y 80 en buena parte de las fiestas patronales celebradas por nuestra geografía contaban con alguna carrera de motocross dentro de su programa de celebraciones.

Pero volvamos al tema que nos ocupa y brindemos el merecido homenaje a estos grandes campeones Belgas que nos hicieron disfrutar.

 

RENÉ BAETEN

Él fue el que abrió camino a la inmensa cantera de pilotos Belgas. Consiguió el subcampeonato del mundo en 500cc en 1957, imponiéndose un año después en esa misma categoría.

 

Pilotos Belgas René Baeten

 

 

JOËL ROBERT

Este piloto fue uno de los más carismáticos y accesibles. No cumplía con ninguno de los estereotipos de un piloto de motocross. La preparación física no era su fuerte, así como permitirse algunas licencias como fumar y beber, es más, no era difícil encontrarle en el paddock fumando, en una época en la que no se cuidaba tanto la imagen profesional de los pilotos. Era un aventajado con mucha fuerza y entusiasmo.

 

Pilotos Belgas Joël Robert

 

 

Consiguió 6 campeonatos de mundo en 250cc en 1964/68/69 con CZ y tres más al inicio de la nueva década 1970/71/72 estos últimos con Suzuki.

Tras su retirada de la competición se volcó ayudando a los jóvenes pilotos organizando la famosa Coupe de l’Avenir competición que se celebraba en Bélgica a modo de Motocross de las Naciones con los jóvenes pilotos que comenzaban a despuntar.

Más tarde fue manager del equipo nacional Belga para el motocross de las naciones.

 

ROGER DE COSTER

Figura icónica del motocross. El motocross actual y en especial el motocross americano le deben mucho. Su carrera como piloto fue espectacular conquistando cinco cetros mundiales en la entonces categoría reina del motocross los 500cc todos ellos con Suzuki en 1971/72/73/75/76.

Durante esos años fue uno de los pilotos europeos más implicados en enseñar cómo pilotar una moto de cross a los pilotos americanos los cuales estaban más familiarizados por aquel entonces con el dirt track y pilotar por el desierto. De Coster les mostró su saber hacer en competiciones como la Trans AMA.

 

Pilotos Belgas Roger de Coster

 

 

Cuando Roger colgó sus botas en 1980 comenzó una nueva faceta en su vida tan llena de éxitos o más que en su época de piloto, tomando las riendas del equipo Honda USA como manager, colecciono innumerables títulos AMA. Tras un descanso en el que trabajó para la prestigiosa editorial norte americana Hi-Torque en sus revistas especializadas off-road y ser en 1994 manager del equipo Honda Pepsi en el mundial de 250 contando como pilotos a Tallon Vohland e Yves Demaria. Nuevamente recibió la llamada de los campeonatos AMA y fue manager de Suzuki y en la actualidad de KTM, siendo el principal artífice del éxito de la marca Austriaca en Estados Unidos.

 

GASTON RAHIER

Piloto que destacaba por su tenacidad y exigencia a sus mecánicos. Fue más conocido por sus victorias en la mediática carrera París-Dakar en los años 1984 y 1985 que por los tres campeonatos del mundo conseguidos en la categoría de 125 sobre Suzuki en 1975/76/77

 

Pilotos Belgas Gaston Rahier

 

 

HARRY EVERTS

El primero de la gran saga de pilotos. Un gran luchador que supo sobreponerse al hándicap que le supuso tener una pequeña minusvalía a nivel motriz y a los pocos recursos económicos con los que contaba su familia. 

 

Pilotos Belgas Harry Everts

 

 

En 1975 consiguió la corona mundial en la categoría de 250cc  con Puch y tras unos años de problemas y cambios de categoría logro tres títulos en 125 esta vez sobre Suzuki 1979/80/81.

 

Bélgica, el pequeño gran país del motocross (II)